Литература
Суббота, 22.07.2017, 14:02
Приветствую Вас Гость | RSS
 
Главная БлогРегистрацияВход
Меню сайта
Наш опрос
Оцените мой сайт
Всего ответов: 1117
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Главная » 2013 » Январь » 13 » Право сильнейшего.
19:04
Право сильнейшего.
Без права на выбор.
Право сильнейшего.

   "Не ищи над собой чью-то злую волю: Боги не ведают добра или зла. Мерилом для их поступков является лишь Высшая Сообразность, охватить которую человеческий разум просто не в силах". 
Совет странствующего монаха. 
   
   Рассвет над крепостью Нор занимался медленно и неохотно. Лениво встающее над горами солнце словно из вредности начинало новый день так, будто ему некуда было спешить. Неторопливо поднимаясь над горизонтом, оно постепенно освещало зеленые верхушки Харона, плавно вызолачивало края городских стен, ненавязчиво заглядывало в окна домов, играя неяркими отсветами на сонных лицах горожан и осторожно будя их для новых свершений... ну, за исключением тех, конечно, кто в эту ночь вообще не ложился. 
   Старший эрдал Фаэс, в силу обстоятельств относящийся именно к последней категории людей, сегодня пребывал в скверном настроении. Впрочем, в последнее время настроение у него почти всегда было скверным. Казалось бы, в чем дело? Чего жаловаться, если с появлением Ишты работы у рейзеров в Хароне практически не стало? Печати разрушены, нежить исчезла, Серые горы успокоились и присмирели... но, к сожалению, уйти на долгожданный покой старому ветерану не удалось. 
   Теперь у него появились совсем иные заботы: где разместить горняков, присланных королем для разработки старых золотых шахт; как обеспечить их инструментами, бесперебойным питанием, местом для отдыха и даже (Айдова бездна!) банальным сортиром. Как их побыстрее доставить к заброшенным выработкам. Как привезти туда тяжелое оборудование. Как обеспечить защиту от обвалов. Как организовать бесперебойную работу смен. Как собрать эти самые смены, когда у проклятых гражданских есть свои требования, привычки, предпочтения и просто сдвиги в тупых мозгах... короче, труба. Причем, такая беспросветная, что он иногда начинал остро сожалеть о том, что рейзеры остались не у дел. И что вместо привычной охоты на Тварей ему приходится заниматься каким-то глупостями, о которых его вежливо попросил Его Величество Эннар Второй. 
   Этой ночью Фаэс не успел даже прилечь: накануне прибыл важный груз из Северных гор вместе с очередной порцией горняков, среди которых, как выяснилось, оказалось немало квартов, издревле слывших отличными знатоками подземных недр. И все бы ничего, однако низкорослые нелюди обладали столь скверным характером, что угомонить их подчас стоило большого труда даже их старейшинам. А поскольку лучших мастеров по камню на Во-Алларе найти было трудно, поскольку сами кварты прекрасно это знали, то сразу по прибытии утроили такую склоку с явившимися раньше мастерами-людьми, что только личное вмешательство уважаемого эрдала, на которого король повесил это гнусное ярмо, спасло выработку от тотального разрушения. Причем, стремясь поскорее угомонить взрывоопасных карликов, сильно напоминающих по характеру Горлопана, Фаэс потратил двое суток лишь на то, чтобы самолично съездить до шахты и обратно; еще часа два разбирался в причинах возникшего конфликта; почти час зычно матерился на обе стороны, не сумевших найти общего языка на почве давней неприязни одних и сварливого пренебрежения других. Едва не сорвал голос. Надолго охрип. Чуть не лопнул от злости. Но справился. Уладил. Проклиная все на свете, повернул восвояси. И в итоге лишь сейчас добрался до родного дома, чтобы впервые за много времени рухнуть в постель и нормально уснуть. 
   На порог спальни он ступил уже тогда, когда все нормальные люди, сладко позевывая, лениво выбирались из постелей и гадали, чем бы заполнить грядущий день. С раздражением сорвал с себя пыльную куртку, стащил через голову пропотевшую рубаху, которая всего за два дня в шахте превратилась в половую тряпку. Наскоро умылся, с наслаждением растерев кожу до красноты. А потом, довольно отфыркиваясь и приглаживая мокрые волосы, устремился к постели, искренне надеясь, что на ближайшую дюжину оборотов сможет забыть о проклятой работе. 
   Однако не тут-то было: едва уставший ветеран добрался до подушки и с облегченным вздохом прикрыл глаза, как его покой снова нагло и бесцеремонно потревожили. Причем, не кто иной, как собственный фэйр, от которого старый эрдал совсем не ждал подобного предательства. 
   - Крой, отстань, - буркнул он, вяло отбрыкнувшись и уткнув нос в восхитительно мягкую подушку. - Не до тебя сейчас. Все завтра. 
   - Р-р! - возразил крупный серый пес, даже не подумав отойти от хозяина. 
   - Нет, уйди. Богом прошу - оставь меня в покое. 
   Крой недовольно фыркнул, однако не отказался от намерения испортить эрдалу заслуженный отдых. А когда тот попытался накрыться с головой, просто цапнул одеяло зубами и бесцеремонно стащил его на пол. 
   - Крой! 
   - Р-р-р!! 
   - Да чтоб тебя... - Фаэс в раздражении вскочил и сердито уставился на фэйра, впервые за много лет испытывая сильное желание кинуть в преданного зверя чем-нибудь тяжелым. Но раздражение быстро прошло, сменившись искренним недоумением, а потом и растерянностью, потому что пес не только не отстал, но еще и за штанину хозяина ухватил, настойчиво куда-то потянув. 
   Эрдал обреченно вздохнул и, с трудом подавив раздражение, поднялся: своему фэйру он доверял полностью. И раз уж Крой рискнул вызвать его неудовольствие, значит, это не просто так. Значит, за время его отсутствия в Норе случилось что-то такое, о чем он теперь должен узнать немедленно. Невзирая на безумную усталость, дикую ломоту в висках и надолго потерянный сон, на который Фаэс, если честно, сегодня очень рассчитывал. 
   - Ладно, иду, - снова вздохнул он, когда Крой отбежал к двери и всем видом изобразил нетерпение. - Веди уж, зверь. Все равно ж покою не дашь. Что там у тебя случилось? 
   Следом за радостно взвизгнувшим псом быстро Фаэс вышел из комнаты, пересек короткий коридор и со все возрастающим удивлением зашел в собственный кабинет, который на время своего отсутствия надежно опечатал и оставил под хорошей охраной. Причем, как магической, так и самой обычной, поскольку взрослый, хорошо обученный фэйр по силе и скорости вполне мог потягаться с отрядом вооруженных наемников. А Крой был обучен ОЧЕНЬ хорошо и прекрасно знал свое дело. Под его защиту Фаэс не побоялся бы отдать даже бесценные раритеты из королевской сокровищницы. Но сегодня пес был возбужден и откровенно взволнован... с чего бы это? 
   Едва ступив на порог рабочего кабинета, эрдал растеряно замер. 
   - Что за...? - он неверяще уставился на большой письменный стол, который перед уходом совершенно точно оставил пустым, но на котором, тем не менее, сейчас лежал плотный бумажный пакет. - Крой! Это как понимать?! Что это такое?! Откуда взялось?! Ты что, пустил кого-то в дом?! 
   Похолодев от нехорошей догадки, Фаэс кинулся к окну, однако сторожевые заклятия были не потревожены. И на двери тоже. И в целом по комнате. В стенах ни щели не появилось, на замке - ни единого следа взлома. Однако пакет был. И вызывающе белел на фоне темной столешницы, будто приглашая себя вскрыть. 
   Не обратив внимания на тревогу хозяина, Крой важно подошел и, цапнув сверток огромной пастью, почти торжественно вручил обалдевшему Фаэсу. Тот машинально взял, чувствуя под пальцами плотную бумагу, растеряно повертел в руках, подозревая подвох. Но потом кинул быстрый взгляд на спокойного пса и прикусил губу: Крой бы не позволил ему прикоснуться к свертку, если бы тот был опасен. Значит, подвоха нет. Да и пес скорее ждет с нетерпением, чем всерьез беспокоится. Что за бред? 
   Нахмурившись, Фаэс поднес пакет почти к самому лицу и неожиданно обнаружил, что на одной его стороне чьим-то изящным почерком было выведено: 
   - "Прости. Тебя не дождался: слишком долго гуляешь. Свою вещь забрал, но взамен оставляю не менее важную и ценную. Распорядись с умом. Буду ждать результатов в Скарон-Оле". А снизу виднелась короткая приписка - неровная и корявая, как если бы писавший в последний момент вспомнил о чем-то важном и заканчивал послание впопыхах. Или же в крайне неудобной позе. Например, сидя на корточках или держа увесистый пакет на весу. - "P.S. Передай да Миро, что не все его птенцы погибли. Часть ловчей "сети" жива и до сих пор работает". 
   Фаэс озадаченно потер подбородок, а потом разорвал верхний слой бумаги и с недоумением уставился на рассыпавшиеся по столу листы, исписанные сверху донизу мелким, убористым, но все тем же изящным почерком. 
   Сперва он даже не понял, что именно видит, но потом неожиданно вчитался, ошарашено замер. Наконец, наткнулся на аккуратно составленную карту, на которой сумел узнать только внешние очертания прекрасно знакомых гор. А потом прочитал подписи и сдавленно охнул: 
   - Гай!!! 
   Крой довольно фыркнул и потерся ухом о бедро хозяина. 
   - Гай! Шеттов ты сын... - неверяще прошептал Фаэс, жадно рассматривая добытые Фантомами сведения. - Все-таки вернулся, живой... из Невирона... просто немыслимо... убью гада, как только увижу! 
   Крой улыбнулся во всю пасть и бодро застучал хвостом по полу, ни на миг не поверив, что хозяин это всерьез. А Фаэс пораженно покачал головой, растеряно поворошил дорогую бумагу, но затем наткнулся глазами на первую надпись и сильно вздрогнул. После чего выронил пакет, снова охнул, метнулся к тайнику, возле которого осталось непотревоженным мощное сторожевое заклятье. В страшном подозрении снял сложную защиту, сунулся внутрь и... 
   Со злым восхищением выругался, обнаружив, что тайник действительно пуст. 
   - Ах ты ж сволочь! Увел! Все равно увел, нелюдь! Хотя если уж ты в дом пробрался, не нарушив моей "охранки"... ну, Гай... ну, мерзавец... - эрдал чуть не задохнулся от обилия приходящих на ум эпитетов. Но затем опомнился. Посмотрел на лежащее на столе сокровище, ценность которого была оценена совершенно правильно. Обреченно вздохнул, поняв, что сна ему теперь долго не видать. А потом встряхнулся, расправил плечи и, сурово бросил внимательно уставившемуся фэйру: - Писца и мага мне сюда. Немедленно. И шустрого гонца к полудню, понял? Где хочешь достань. Хоть из-под земли их вырой. Но эти данный должны попасть в Рейдану не позднее завтрашнего вечера. 
   Крой внушительно рявкнул и бегом кинулся исполнять приказ. Тогда как Фаэс, даже не обернувшись, медленно опустился в старое кресло и надолго задумался, невидящим взором глядя на бесценные бумаги и сиротливо пустеющий тайник, где еще несколько дней назад терпеливо ждал своей законной хозяйки невероятно редкий амулет, выточенный из цельного, поразительной чистоты сапфира. 
   
-Глава 1- 
   - Спасибо за урок, мастер Лаор, - сказала я, коротко поклонившись, но все равно краешком глаза следя за учителем и прекрасно помня о том, что самые большие гадости он любит устраивать именно напоследок. Однако нет, обошлось: стоящий напротив скарон чуть заметно кивнул, опустил тренировочные мечи и знаком подтвердил, что на сегодня занятие действительно окончено. 
   Ф-фу... выпрямившись и вернув оружие на стойку, я незаметно перевела дух. Слава Аллару, хоть на этот раз членовредительства не случилось. В смысле, почти не случилось: занятия в Школах Воинов редко обходились без увечий, и мои уроки совсем не были исключением. Но, по крайней мере, я жива, ничего себе не сломала и даже могу самостоятельно передвигаться. Значит, день прожит не зря. Осталось только ополоснуться, вернуть растрепанной шевелюре приличный вид и можно будет не бояться, что от меня станут шарахаться на улице. 
   Как ни странно, чувствовала я себя вполне сносно. Правда, натруженные мышцы заметно побаливали, а растянутые связки упорно ныли, однако трехчасовое занятие отнюдь не вымотало меня, как в бытность учебы у Теней. Несмотря даже на то, что после возвращения из Благословенной пришлось начинать чуть ли не с нуля, а наработанные некогда навыки - долго и упорно восстанавливать. 
   Вы спросите: зачем мне вдруг потребовалось чего-то там восстанавливать? 
   Увы. Стыдно признать, но после Рейданы мой живот слишком долго не хотел заживать, хотя Эррей каждый день исправно мазал его противной мазью господина да Лоро, а целительная "синька" значительно усиливала ее действие. К тому же, я клятвенно пообещала братьям, что буду строго соблюдать рекомендации королевского лекаря и не притронусь к оружию вплоть до окончания оговоренного им срока. Соответственно, в Невироне старалась не рисковать, честно не напрягалась, временно отставила тренировки в сторону (какие тренировки рядом с циркачами?!) и строго соблюдала предписанный режим. Ну, насколько это было возможно. В результате чего закономерно ослабла, утратила сноровку и весьма заметно (на мой придирчивый взгляд, конечно) потеряла в скорости. 
   Однако ничто не длится вечно: по истечении четырех месяцев мерзкая рана, наконец, полностью закрылась; страшный ожог, изуродовавший мне весь живот, практически сошел на нет. Фантомы, вернувшись из Невирона, получили кратковременную передышку. А для меня пришло время вплотную заняться восстановлением формы. 
   Правда, поначалу я думала, что функции тренеров возьмут на себя мои Тени, ведь кому этим заниматься, как не им? Я всю дорогу до Скарон-Ола лелеяла эту эгоистичную мысль и уже предвкушала, как буду долго и упорно их эксплуатировать, чтобы вернуться к прежнему уровню мастерства. Однако в связи с последними событиями от этого варианта, увы, пришлось отказаться: к сожалению, новоявленные Владыки Скарон-Ола с трудом выкраивали время для собственных тренировок, не говоря уж о том, чтобы заниматься кем-то еще. Кажется, они и спать-то толком не всегда успевали. Ели на бегу, дремали вполглаза, из Дворца вообще не отлучались. А все остальное время безвылазно торчали на идущих друг за другом Советах Кланов, решая и обсуждая накопившиеся за многие годы государственные вопросы, от которых, увы, было не отвертеться. 
   В какой-то момент я даже начала подозревать, что эти самые вопросы копились с того самого дня, как Скарон-Ол лишился своих прежних Владык, или что Главы Кланов намеренно торопились ввести братиков в курс всех своих дел, спеша снять с себя ответственность. Но потом рискнула поинтересоваться, чем же их таким грузят весь последний месяц, что времени не остается больше ни на что; выяснила на свою голову, чем положено заниматься государю; и с содроганием поняла, что ни в жизнь такие сложности не осилю. Потому что оказалось, что братики занимались буквально всем: от проблемы Степи, чья граница подходила вплотную к Кайре, по поводу которой местные военные шишки до сих пор не пришли к единому мнению, до вопроса о скорейшем проведении их собственной коронации. От трудностей с грядущей осенней ярмаркой, на которую (прослышав о возвращении Владык) обещало прибыть втрое больше караванов, целая куча иностранных послов (ага, уважение, блин, свое засвидетельствовать!) и, соответственно, вдесятеро больше народу, чем обычно, до вопроса о разработке новых адароновых шахт. На братиков повесили многие текущие дела Кланов. От них требовалось соблюдение целой массы жутко важных ритуалов, обрядов, обязанностей и всякой другой хрени, соблюдение которой могло прийти в голову только безумцу. Традиции, млин! Обычаи, чтоб их так! И это при том, что основной шок от осознания своего нового статуса уже прошел и братики успели неплохо освоиться. Более того, часть замшелых традиций они-таки сумели заменить, упростить и заметно модернизировать (не прошло бесследно их плотное общение с моей буйной памятью). С чем-то, конечно, им все-таки пришлось смириться. Что-то, к собственному неудовольствию, срочно осваивать. Многое запоминать, заново учить и привыкать выглядеть соответственно титулу. А когда мы вернулись из Невирона и предоставили новые данные по Тварям... когда появилась подробная карта Степи и самого Невирона... да когда всерьез встал вопрос о реальной возможности зачистить этот гадюшник... 
   Короче, братики увязли так, что вытащить их из этой ямы уже не представлялось возможным. 
   Однако Бер, которому я как-то обмолвилась о своих трудностях, все же выкроил нескольких часов своего драгоценного времени и, что-то там у кого-то выяснив, с виноватым видом дал мне координаты одного мастера-мечника, чья Школа уже лет двадцать слыла одной из лучших в Скарон-Оле. После чего мне оставалось только вздохнуть (нагружать его своими проблемами я бы не посмела) и покорно отправиться к этому самому мастеру. А так как на тот момент я еще не слишком представляла, что из себя представляют местные Школы Воинов, то к рекомендации Бера отнеслась с некоторым скепсисом (Тени - лучшие и точка!), и лишь спустя несколько дней была вынуждена признать, что, пожалуй, нашла достойную замену. 
   Школа мастера Лаора, в отличие от большинства заведений подобного типа, располагалась не во Внешнем Городе, а Старом, что сразу указывало на ее высокий статус, выдавало привилегированное положение и буквально кричало о том, что простых учеников там просто не бывает. Достаточно лишь напомнить, что чужакам в эту часть Скарон-Ола путь был заказан, и тогда сразу становилось понятным, что создавалась она исключительно скаронами и исключительно для скаронов. Причем, для лучших из лучших. Для тех, кто хотел достичь настоящего совершенства. И для тех, кто был готов положить на это целую жизнь, добиваясь результатов с поистине фанатичным упорством. 
   При том, что жители Города Воинов все немного с прибабахом, в эту элитную Школу брали совсем уж буйнопомешанных маньяков, с которыми не рискнул бы связаться ни один нормальный человек. А теперь туда взяли еще и меня... гм... да-да! Именно что взяли. И не надо так ехидно ухмыляться: неловкое "гм" прозвучало вовсе не по той причине, о которой вы могли подумать, а всего лишь потому, что я некстати вспомнила, как при первом ее посещении все три великовозрастных ученика мастера Лаора дружно обернулись в мою сторону, машинально схватившись за оружие. И как ошарашенно вытаращились на то, как я нагло переступаю порог этого маленького, но ОЧЕНЬ известного заведения, да еще в голос интересуюсь, где мне найти уважаемого сенсея. Представили эту милую картинку? Вспомнили следом за мной наше первое появление в Скарон-Оле? Прочувствовали? Ну, вот вам и "гм". А со своей стороны могу сказать, что мне в тот момент стало "слегка" неуютно. Хорошо, обошлось без эксцессов, но лишь потому, что Бер позаботился обо всем заранее и от лица своего Клана попросил их учителя меня проверить. Для начала. Чтобы потом, если его все устроит, взяться за восстановление утерянной формы. 
   Надо сказать, в самый первый момент мастер Лаор на меня особого впечатления не произвел - среднего роста (что для рослых уроженцев Скарон-Ола выглядело чуть ли не смешным), сухощавый, лет шестидесяти навскидку; почему-то обритый наголо и одетый в какую-то непонятную хламиду, похожую на одеяния странствующего монаха. Ни традиционной косы на затылке, ни знаков Клана на одежде... честно говоря, он совсем не походил на знаменитого учителя, на которого смотрели открыв рот даже представители Старших Кланов. И это при том, что внутренняя магия мастера была далеко не самой сильной среди сородичей. Вернее, он ею практически не владел. Но зато боевое мастерство, напротив, достигло таких невероятных высот, что это признавали даже придирчивые сородичи. Просто потому, что мастер Лаор был одним из немногих учителей, который ратовал за объединение стилей и кто одним из первых попытался объединить четыре основных школы древнего боевого искусства скаронов в одну. 
   Собственно, именно по этой причине Бер его и рекомендовал. По этой же причине я предпочла прислушаться к его словам и, прежде чем делать выводы, решила взглянуть на будущего учителя сама. 
   Мое появление в Школе, как я уже сказала, ознаменовалось почти что шоком, поразившим учеников мастера в тот самый миг, как только я зашла во двор и представилась. Учеников, как я упомянула, было всего трое: Рубин, Изумруд и Сапфир (Адаманты, как выяснилось, ВСЕГДА учились только в своем Клане и исключительно у своих мастеров), однако воззрились они на меня с одинаковым изумлением. И я их понимаю: какая-то непонятная чужачка... просится в ученики... по рекомендации Старшего Клана... да еще в элитную Школу, когда туда и своих-то не больно брали... 
   В общем, как вы понимаете, встретили меня без особого энтузиазма. 
   Но когда мастер Лаор, придирчиво изучив мою мнущуюся на пороге персону, довольно сухо сообщил, что освободится только через два часа, я, признаться, даже обрадовалась: перед занятием хотелось предварительно разогреться. Никто ж не знал, как меня собирались испытывать и что для этого понадобится. Вот я и решила подготовиться к любому повороту событий. Двух часов как раз должно было хватить, так что на неприветливый тон мастера я никак не отреагировала и всего лишь попросила выделить какой-нибудь уголок для разминки. 
   После этого скарон придирчиво меня оглядел, явно оставшись не слишком довольным увиденным, с немалым подозрением посмотрел на шейри, вновь принявшего облик снежного барса; чуть нахмурился, заметив предупреждающий оскал Лина, но местечко все-таки выделил. И благородно не приставал с советами все два часа, пока я медленно разминалась, постепенно доводя себя до нужной кондиции. 
   Конечно, разминка по первости шла туго: сквозная дыра в животе очень уж надолго выбила меня из колеи. Но подаренные мастером часы, которые кому-то могли бы показаться бесконечно долгими или даже бесполезными, стали для меня невероятно щедрым подарком. Я только-только успела аккуратно размяться и, заодно, с огорчением убедиться, что самые трудные растяжки, полученные от Гора, мне пока недоступны, как занятие у скаронов благополучно закончилось. Они всласть порезали друг другу шкуры, от души набили физиономии, поломали кости, потому как работали в полную силу и с боевым оружием, затем привычно подлечились "синькой" (где ее только взяли в таком количестве?! вернее, у кого?!) и по знаку учителя уползли в раздевалку, бросая в мою сторону не слишком приветливые взгляды. Но мне было все равно - главное, чтобы мордой в грязь на грядущем спарринге не ударить. И чтобы уважаемый мастер (если он, конечно, так хорош, как о нем говорят) не вышвырнул новую ученицу вон, как страшную неумеху. 
   Дождавшись, когда скароны освободят пространство, господин Лаор вызвал меня на утоптанный песчаный круг, служивший ученикам своеобразным ристалищем, а затем предложил в качестве аперитива небольшую проверку, для чего мне, как даме, следовало первой выбрать оружие. "Дама", конечно же, выбрала то, что привычно - короткий аналог спатхи и более длинный меч для правой, ударной руки. И мастера этот выбор, кажется, слегка удивил, хотя вслух он ничего не сказал. Я, в свою очередь, решила, что тут так не принято, и даже малость обеспокоилась. Но потом увидела, как он вытаскивает со стойки вторую такую же пару - для себя, и облегченно перевела дух: как оказалось, школа Адаманта была ему отлично знакома, так что я могла не бояться, что мастер станет шлифовать мои умения только с одной или с двух сторон. 
   В итоге, мы сошлись в поединке, будучи в равных условиях. Ну, за исключением того, что он - мужчина, а я - "дама", причем, изрядно контуженная. Но мастер Лаор и тут повел себя, как благородный человек - с самого начала темп не взвинтил, вел себя вполне корректно, подлых подножек не ставил, силу ударов соизмерял с моими хрупкими размерами... причем, так откровенно порой, что вскоре я попросила его не осторожничать. Хотя он к тому моменту и сам понял, что я не от безделья маюсь и не просто так пришла именно к нему. А когда один за другим провел на пробу четыре приема из разных техник боя Старших Кланов, то удивился уже по-настоящему, неожиданно обнаружив, что они мне прекрасно знакомы. 
   После этого у нас состоялась довольно продолжительная беседа, в ходе которой я честно призналась, что моим обучением занимались братики-скароны. Причем, занимались плотно, успешно, серьезно, хотя и не слишком давно. А потом призналась, что в силу ряда причин освоила их науку практически полностью, включая некоторые тайные приемы. Но с некоторых пор здорово ослабла и срочно нуждаюсь в хорошей реабилитации. Затем подробно объяснила свои затруднения. Без всякого стыда задрала рубаху, показала свой многострадальный живот, на котором еще виднелись следы недавнего увечья. Терпеливо снесла вдумчивый осмотр, который мастер не постеснялся провести прямо там, на ристалище. И искренне порадовалась, когда он внезапно предложил показать все, на что я еще способна в таком неприличном состоянии. 
   После этого еще полчаса мы потратили на выяснение моих нынешних возможностей. Причем, мастер был уже далеко не так осторожен, как поначалу, и совсем не так расслаблен, как раньше. Он честно протестировал меня по всем четырем Школам, безжалостно погонял по всей площадке, настойчиво пытаясь пробить мою защиту и пробуя то взять ее нахрапом, то аккуратно взламывая с разных сторон, как умелый хакер. Он даже заставил меня вспотеть, чего, если честно, не случалось уже несколько месяцев. И он-таки сумел, в конце концов, найти мое слабое место, после чего коварно обманул и болезненным уколом в живот дал понять, что после встречи с Высшей Тварью я действительно стала уязвимой. 
   Едва отдышавшись, я виновато вздохнула и неторопливо (а куда теперь спешить?) поднялась с песка, с огорчением констатируя, что раньше спокойно держалась против четырех воинов Старших Кланов, а теперь и одного не могу нормально остановить. Поднималась, надо сказать, с некоторым раздражением. Ждала, что мастер все-таки откажет. И здорово удивилась, когда впервые увидела на его бесстрастном лице легкую улыбку, а потом обернулась и поняла, что наш спарринг с отвисшими челюстями наблюдали все его ученики, как раз успевшие переодеться и гуськом направившиеся к выходу. Как оказалось, они никуда не ушли и битых полчаса наблюдали за тем, как я уворачиваюсь от подвижного, ловкого, дьявольски изобретательного скарона, который, судя по всему, добился своего и освоил все четыре техники боя. А также то, как он весьма успешно теснил меня со всех сторон. Как я падала, шипя от боли и тихо проклиная свою неуклюжесть. Короче, все они видели. Абсолютно все. Даже мой единственный и очень скромный успех, когда ценой неимоверных усилий мне-таки удалось однажды достать противника кончиками пальцев. 
   В общем, поначалу я расстроилась. Но потом мастер Лаор все с той же загадочной улыбкой сообщил, что будет рад новой ученице, отчего мне тут же расхотелось страдать, а настроение взлетело до небес. Когда же я узнала, что для меня он даже готов выделить специальное время, чтобы не мешать остальным своим ученикам, то вообще растаяла и клятвенно пообещала являться каждый день, когда у него только будет возможность заняться моим ослабленным телом. В ответ получила заверение, что "если леди желает, то с ней могут заниматься столько, сколько она сама захочет", обмерла от радостной догадки и тут же выпалила, что приду завтра с рассветом. И вообще, когда он скажет. Лишь бы учил. 
   Мастер только улыбнулся шире и сдержанно кивнул. 
   С того времени так и повелось: каждое утро я вскакивала спозаранку, тщательно грелась и растягивалась, чтобы не тратить на это время в Школе; потом быстренько собиралась и почти бегом мчалась на занятие, чтобы успеть вдоволь пообщаться с уважаемым учителем до того, как его начнут отвлекать другие ученики. Примерно до полудня он честно со мной возился, так же честно пытаясь вышибить дух из моего бренного тела, а потом я была предоставлена сама себе. Так что могла и по городу погулять, и местные достопримечательности осмотреть, и поспать, и поесть, и вообще - делать все, что заблагорассудиться, не особо заботясь о последствиях. 
   Сегодня мы закончили чуть раньше, чем обычно - мастеру Лаору нужно было куда-от уехать, поэтому гоняли меня не до разноцветных кругов в глазах, и выходила я за ворота вполне себе бодрячком, тщательно обдумывая планы на ближайшие пару часов. Однако когда увидела терпеливо ожидающую снаружи, вооруженную до зубов охрану, моментально лишилась хорошего настроения и тяжко вздохнула. 
   Да, забыла сказать: с некоторых пор у меня появились телохранители. Вернее, телохранительницы. Целых восемь штук. Которые должны были хранить мое драгоценное тело от злобных посягательств неизвестных идиотов-самоубийц командами по четыре человека: Рубин, Сапфир, Изумруд и, естественно, Адамант. В две смены: сутки через сутки. Мило, да? 
   Спешу пояснить: это братики (чтоб их так!) распорядились. Ровно с того момента, как я стала выходить в город. И это, как вы понимаете, было действительно не лишено смысла, однако представить, что меня будут денно и нощно охранять четыре сурового вида девицы в традиционных одеяниях своих Кланов... что они станут сопровождать меня по всему городу, издалека пугая прохожих невыразительными лицами и мрачно посверкивающими глазами... начнут ходить по пятам, демонстрируя свои адароновые мечи, в адароновых же бронях (хорошо, без шлемов!)... да при этом шугать с дороги ни в чем не повинных людей... 
   Боже. Честное слово, я, когда увидела возле дверей своих покоев (разумеется, братья велели обустроить всем нам комнаты во Дворце!) это сомнительное чудо, то просто онемела. А когда одна из Алых хмуро заявила, что с этого дня приказом Владык по две девушки от каждого Старшего Клана закреплены за мной, как за "госпожой" и "особо важной персоной", знаете, что со мной было? 
   Правильно. Минут через пять после этого события я уже ломилась в Тронный зал и с искренним негодованием изучала адароновые маски "Владык", выразительно нащупывая на поясе мечи и просто кипя от возмущения. 
   Блин! Не настолько я стала слаба, чтобы меня охраняли от всяких проходимцев какие-то хмурые леди! И не настолько потеряла сноровку, чтобы не справиться с местными прилипалами! При том, что среди южан существовали очень строгие нормы поведения между противоположными полами, и за нарушение этих норм можно было нарваться на серьезные неприятности. Однако братики, видно, решили, что одну меня отпускать никуда нельзя, что без охраны я и шагу ступить не сумею, что "легендарную леди Ишту" во что бы то ни стало надо беречь, и что с этой задачей Фантомы уже не справятся. 
   Гады! 
   Кстати, в то время в Тронном зале опять шло какое-то совещание. На котором, естественно, присутствовали Главы всех Старших, а также десяти Младших Кланов, воззрившиеся на меня с плохо скрываемым раздражением. Разумеется, о моем существование (в смысле, о леди Гайдэ, конечно) они уже знали (братики позаботились, чтобы до каждого их подданного были доведены сведения о странных чужаках, которым позволено находиться в любой части Скарон-Ола без ограничений), однако столь вопиющее нарушение традиций было воспринято ими со вполне закономерным недовольством. Конечно, стража к нам не цеплялась и пропускала к повелителям в любой время дня и ночи, нас не останавливали в пределах Дворца, не задавали глупых вопросов, не приставали с выяснением отношений. Однако внутреннего напряжения это не снимало. Несмотря на то, что с нами обращались ровно, подчеркнуто уважительно, правда, с такими постными выражениями лиц, что даже я, не желая создавать Теням лишних проблем, старалась как можно меньше отсвечивать во Дворце. 
   Но в тот день у меня просто лопнуло терпение. 
   Надо сказать, при моем появлении Братики нервно заерзали на своих Тронах. Как-то беспокойно переглянулись, зашевелились и явно попытались сползти с сидений. Но когда я, подойдя поближе, ядовито осведомилась, что это за хрень такая и почему у меня теперь болтается две пары попутчиц за плечами, Ас тяжко вздохнул и, взяв себя в руки, довольно твердым голосом сообщил, что без сопровождения он меня из Дворца просто не выпустит. Потому что, дескать, не уверен в том, что я при своих талантах не отыщу себе неприятностей за первым же поворотом, а он бы очень не хотел потом разбираться, кто и в чем был виноват. Особенно тогда, когда не все воины его расы знали о моем высоком статусе и когда я сама не пожелала просвещать их на эту тему. Иными словами, народ по большей части лишь догадывался о том, кем я прихожусь Владыкам, Главы Кланов знали только часть правды и неохотно признавали, что решение насчет моего принятия в Кланы (все четыре!) отменить не могут. Но касательно остального они были действительно не в курсе. И, в силу ряда причин, я сама активно желала, чтобы так оставалось и дальше. 
   Поэтому кое в чем Ас, конечно, прав. Но меня возмутила сама мысль о том, что они ОПЯТЬ не поставили меня в известность. И ОПЯТЬ не посоветовались, принимая это дурацкое решение. Тогда как девицы, похожие друг на друга, как восемь капель воды (ну, за исключением цвета глаз и тона доспехов, которые носили, не снимая, даже в хорошо защищенном Дворце), отнеслись к своему назначению крайне серьезно. То есть, не спускали с меня глаз и норовили зайти следом даже в сортир. Чудно, да? Впрочем, скароны всегда и ко всему относились очень серьезно. Даже если приказ начальства им совсем не по душе. 
   А по девочкам я мигом поняла, что мою персону они совершенно не считают достойной такой охраны. Я лишь раз посмотрела на их непроницаемые лица, заглянула в глаза (говорю же, эмпатом потихоньку становлюсь), как в полной мере ощутила идущую от них волну неприязни, граничащую почти с презрением. И это естественно: для них я была чужой. Бледнокожей, неправильной, совершенно бесполезной и невесть каким образом получившей благосклонность Владык особой, из-за которой несговорчивые девицы были вынуждены таскаться за мной по всему городу, испытывать от этого самое настоящее унижение, да еще и перечить не сметь, когда меня заносило то в Новый, а то и во Внешний город, где ни один уважающий себя скарон не появится без веской причины. Но где зато были торговые лавки, воинские Школы и куча всего интересного, на что мне бы очень хотелось посмотреть. В итоге, я заполучила себе не просто охрану, а самую настоящую головную боль. И по тому, с каким упрямым выражением уставился на меня Ас, полностью поддерживаемый Бером, Ваном и Гором, я быстро поняла: или терплю новую охрану и свободно гуляю по всему Скарон-Олу, или посылаю всех на фиг, всерьез ссорюсь с братиками, а потом сообщаю всему миру правду о себе и тоже гуляю. Только с испорченным настроением, злая, как собака, разобиженная на весь белый свет... и, наверняка, все равно с сопровождением. Тайным. На что мне ненавязчиво намекнули, когда я с шумом заявилась в Тронный зал и громогласно заявила, что от охраны категорически отказываюсь. 
   И ведь понимаю, что в чем-то они правы, понимаю, что с охраной передвигаться по городу не в пример легче. Понимаю, что ребята хотели как лучше, потому что многих правил и местных законов просто не знаю, а подсказать будет некому. И я даже согласилась бы на проводника-скарона, рядом с которыми на нас не стали бы смотреть, как быки на красную тряпку. Но ЭТО... нет. Увольте. Такому серьезному испытанию мое (и без того невеликое!) терпение, пожалуй, еще ни разу не подвергалось. Потому что видеть каждый миг эти невыразительные смуглые лица, читать каждый раз в холодных глазах, что эта честь не по мне, понимать, что обратного им уже не докажешь, и чувствовать, как они меня презирают каждый миг... честное слово, ужасно. Порой даже невыносимо. Все равно что идти под проливным дождем из отменных помоев, постоянно чувствуя, как они постоянно льются тебе за шиворот. Вроде пытаешься отряхнуться, но бесполезно: эта дрянь поливает почти без остановки. Отвернуться никак. Не замечать уже не получается: чужое раздражение постоянно тревожит, зудит, как заноза... неудовольствие девушек накатывает волнами, то и дело пытаясь утопить с головой... их высокомерие просто бесит, так и норовя задеть за живое... и только ночью, когда нас разделяют тяжелые дворцовые двери, становится чуточку легче. Только ночью я могу, наконец, немного расслабиться и перестать цедить фразы сквозь зубы. 
   Одним словом, кошмар. Просто не верится, что братья, прекрасно зная о моих новых способностях, решили обречь меня на эту нервотрепку. 
   Потом мы с Асом, конечно, еще раз поговорили на эту тему. В отдельном помещении и без свидетелей. После того, как закончился долгий Совет, и после того, как у меня появилась возможность назвать его некрасивыми словами не при Главах Кланов. Мне, правда, не в лом и при всех это сделать, однако имидж "Владыкам" портить не хотелось. Поэтому я сдержалась - ушла. А потом вернулась и высказала все, что думаю по этому поводу. После чего Ас даже ответил, что понимает причину моего негодования, но, к сожалению, не имеет понятия, как еще оградить меня от ненужного внимания его опасных соотечественников. Потому что выпустить меня одну он откровенно опасался, выпустить в компании Фантомов опасался вдвойне, достойных кандидатов в проводники тоже пока не нашел, а запереть меня в четырех стенах не имел (к сожалению, видимо) права. Поэтому и предлагал некий компромисс, раз уж они, четверо, больше не способны оберегать меня, как раньше. Вернее, раз уж в силу обстоятельств не могли пока надолго покинуть Троны. 
   В конце концов, мы сошлись на том, что суровые девушки-скароны во Дворце меня не "пасут", как малолетку, потому что он и так был защищен, как ничто в целом мире; а в городе я от своей "охраны" не бегаю и не мешаю им работать. В ответ они не мешают мне делать то, что я считаю нужным, держатся на некотором отдалении и вообще, не мозолят глаза. 
   И они не мешали. Честно. Однако и на контакт идти наотрез отказывались. Все мои попытки хоть как-то пробить их ледяное молчание, чтобы сгладить первое неприятное впечатление, нарывались на откровенный игнор. Да, девочки не хамили. Оставались неизменно вежливыми, корректными, добросовестно сменяли друг друга раз в два дня, терпеливо пропускали мимо ушей мои предложения расслабиться, а потом так же благополучно отворачивались и продолжали играть роль тупых исполнительных механизмов. То есть, всячески избегали общения. Да еще так упорно и стойко, что всего за пару дней я поняла, что затеяла безнадежное дело. После чего еще раз переговорила с братьями, но услышала в ответ только виноватое "прости, их так воспитывали" и оставила все как есть. 
   В итоге, у ворот Школы (внутрь им заходить было запрещено без особого приглашения) меня ждали четыре молчаливые, облаченные в адароновые брони фигуры, в которых лишь по гладким подбородкам, изящным обводам губ и аккуратно подровненным бровкам можно было опознать особ женского пола. Подтянутые, мускулистые фигуры были тщательно скрыты доспехами. Говорить эти амазонки почти не говорили (не положено, видите ли, с нанимателем беседы вести!). Лица их оставались всегда бесстрастными и такими же выразительными, как забрала на шлемах. Так что, можно сказать, что они ни цветом кожи, ни длинными черными косами, ни выражением смурных физиономий практически не отличались от своих сородичей-мужчин. 
   - Госпожа... - дружно поклонились "верные телохранители", стараясь не смотреть мне в глаза. 
   Я равнодушно кивнула, стараясь уделять им внимания не больше, чем они мне, и, не говоря ни слова, направилась прочь. В сторону Внешнего Города, где нас уже ждали побратимы. 
   Кстати, у моих Фантомов имелись особые опознавательные знаки - алые кожаные шнурки наподобие "меток" в Невироне, которые повязывались на левое плечо, издалека сообщали, что данные чужаки являются важными для Алого Клана, и защищали не хуже адароновой брони. А вот мне, к сожалению, такая метка была не положена - в местном Законе не указывалось, что их могут получать женщины-иноземки. Мужчины - да, пожалуйста: они - воины, следовательно, заслуживают хотя бы толики внимания. Дамы - увы и ах. А раз так, значит, таскать мне за собой охрану до скончания веков. То есть, до того времени, пока я не смогу покинуть Скарон-Ол, что в нынешней ситуации представлялось весьма сомнительным: братики-то у меня теперь вон, куда взлетели... или же пока сами братики не изыщут время и не переделают этот дурацкий закон мне на благо. Но когда это еще будет... 
   Ах да. Прошу прощения: о самом-то интересном я как раз и не сказала: Владыки... 
   Когда мы сообразили, кем именно стали мои Тени, и, едва отойдя от шока, принялись выяснять подробности, то оказалось, что многое из того, что мы знали об Амулетах Власти, было в корне неверным. Впрочем, ни один чужак не мог с уверенностью утверждать, что хорошо разбирается в обычаях скаронов, так что Лин ввел нас в заблуждение не намеренно. И он никак не мог знать о том, что на самом деле Амулетами являлись не кулоны, которые сейчас красовались у братиков на груди, а именно Троны. Те самые, адароновые и, наверное, жутко неудобные штуковины, к которым неустанно стекалась вся сила Кланов. В которых она постоянно бурлила, кипела, то и дело норовя вырваться наружу, как расплавленная лава из жерла разбуженного по неосторожности вулкана. И которую постоянно приходилось сдерживать. 
   Собственно, это и была одна из причин, по которой братики не могли надолго покинуть Дворец: пока они не научились в полной мере контролировать свои способности, отдаляться от нового источника силы (и, заодно, жизни) для них было небезопасно. Но сложность в том, что для полного сродства с Амулетами требовались огромные знания, опыт, которым торопливо делились с ними Главы Кланов, и, самое главное, время. Чтобы управлять своей магией, братикам тоже приходилось сейчас учиться. Причем, учиться торопливо, в дикой спешке, с жуткими перегрузками, потому как до поездки в Скарон-Ол реальных знаний о своем даре у них не было. Ребята действовали больше по наитию, на обрывках знаний из прежней жизни. Проще говоря, наобум. А теперь действовать наобум уже нельзя, в результате чего им, как и мне, приходилось начинать все с нуля. Заново изучать теорию, заново практиковаться и даже зубрить! И когда они сумеют достичь пресловутого равновесия, о котором каждый день талдычат Главы Кланы, одному Аллару... ох, простите... Лойну известно. 
   Правда, надо признать, их новое положение имело и свои плюсы. Причем, немалые. Потому как вынужденное (надеюсь, что временное) заключение во Дворце с лихвой окупалось тем, что любой Владыка становился полновластным хозяином в Скарон-Оле и своем Клане. Действительно сильнейшим, поскольку находился на острие его безграничной мощи. И имел возможность в любой миг выбросить ее наружу, с легкостью уничтожив население целого города. 
   Собственно, последнее испытание для будущего Владыки в том и заключалось, чтобы принять в себя эту силу и выжить. Если получалось - да, Скарон-Ол обретал действительного сильного Владыку. Вернее, не одного, а сразу четырех, потому что сила Старших Кланов всегда обязана быть в равновесии. Но так как одновременно отыскать четырех равных по уровню дара магов получалось нечасто... да еще таких чтобы сумели дополнить друг друга, не сорвавшись по недомыслию и не погубив свой народ из-за какой-нибудь нелепой случайности, то... короче, сложно все это. Рискованно даже для ненормальных фанатиков-скаронов, из-за чего Троны Скарон-Ола так долго пустовали. 
   Кстати, кулоны на братиках, скорее, служили некими мостиками между их дарами и Кланами. Как хрупкие перемычки, по которым сила равномерно текла в обоих направлениях. С одной стороны, они давали Владыкам доступ к любому из своих подданных, а с другой... и это, пожалуй, было единственным, что примирило нас с нынешним положением вещей... Амулеты забирали у новоявленных Владык излишки сил в общую "копилку". А когда требовалось - возвращали их обратно. Ровно столько, сколько требовалось, и именно тогда, когда это было необходимо. Таким образом, я, наконец, могла больше не бояться, что у парней в один прекрасный день до дна опустеет резерв. Как могла не страшиться, что кто-то из них вдруг сорвется и снова обернется Тенью. 
   Думаю, Асу с братиками в какой-то мере повезло, что Тень изменила их ТАК сильно. И, думаю, в тот миг, когда на них внезапно обрушилась сумасшедшая волна чужой силы, им было ОЧЕНЬ нелегко удержаться на ногах. Правда, сами они не особенно распространялись на эту тему. Бер вообще только морщился, а Гор непонятно отводил глаза, лишь однажды вскользь упомянув, что здесь не обошлось без его призрачного брата. Но я все равно благодарна Тени за то, что снова могу их видеть. Хотя, конечно, если бы не Она, то их дары не стали бы таким угрожающе нестабильными, и нам бы не понадобилось в срочном порядке искать им подходящие по силе Амулеты. 
   Впрочем, все хорошо, что хорошо кончается. Ребята живы, здоровы, их дейри пришли, наконец, в относительное равновесие. Угрозы для жизни больше нет. Когда-нибудь они, обучившись как следует, обретут и свободу от своих непонятных Тронов. А сейчас хватит и того, что Ас, наконец, снова стал спокойным, Бер, как всегда, насмешливым, Ван невозмутимым, а Гор - чуточку мрачным. Но если выбирать из того, что было, и того, что с ними стало... я все-таки предпочту видеть в них Владык, чем Теней. Ведь в итоге они приобрели гораздо большую защиту, чем могли дать им мои Знаки. И стали еще чуточку менее зависимыми от меня, чем раньше. 
   Это ли не повод для радости? 
   Правда, в самый первый момент, когда в Тронный зал набежала куча народу, парни об этом совсем не думали, поскольку разом лишились всех своих сил (и магических, и таких), а ворвавшихся людей было ОЧЕНЬ много. Завидев готовую к бою стражу, братики справедливо предположили, что сейчас их, как мерзких воров, сейчас будут жестоко убивать, и, разумеется, спешно изготовились дорого продавать свои жизни. Даже нахамить вроде кому-то успели, разжигая в себе веселую злость, вместе с которой не так погано умирать. 
   Однако каково же было их удивление, когда незнакомцы, вместо того, чтобы напасть, лишь дружно выдохнули. Затем неприлично вытаращились на горящие в темноте (а на "дело" братики, конечно же, пошли глухой ночкой) Троны. Как-то неуверенно помялись, переглянулись, жадно уставились на горящие потусторонним светом Амулеты Власти в руках чужаков. После чего внезапно вытянулись в струнку и, не произнеся ни единого слова, дружно отдали честь. 
   Пока братики ошалело моргали, внутрь забежали еще люди, вооруженная до зубов толпа в дверях стала намного больше. Коридоры оказались запружены до отказа, подступы к Дворцу - надежно перегорожены, а все выходы - наглухо закрыты, как если бы сюда действительно сбежалось население всего города. Несколькими минутами позже в Тронный зал примчались взбудораженные Главы Кланов, другие члены Кланов - сперва Старших, а потом и Младших... после чего началась такая свистопляска, что у Теней не осталось ни единого шанса вырваться из Дворца незамеченными. Наконец, кто-то самый смелый (кажется, Сарго) торжественно сообщил, что рад приветствовать новых Владык Скарон-Ола, что настоящие артефакты - вот они, у них за спиной, и что для стабилизации дара им больше нельзя отойти от них надолго... дескать, добро пожаловать, дорогие гости, мы так долго вас ждали, а теперь не соблаговолите ли вникнуть в наши проблемы и взвалить себе на плечи все то, от чего мы теперь будет старательно открещиваться... 
   Короче, братики, сами того не желая, влипли по самые уши. Причем, сей прискорбный факт мои Тени, когда осознали, не преминули весьма многословно прокомментировать прямо там, у всех на виду. Ровно после того, как Ас перехватил весьма странный взгляд а-сата Аро, изумился появившемуся там безумному облегчению и, от растерянности воспользовавшись Амулетом, с потрясающей ясностью вдруг осознал, что случилось. Проще говоря, неосторожно заглянул в чужие мысли и только тогда в ужасе понял, что его гнусно обвели вокруг пальца. Подло обманули, подставили и сделали все, чтобы эта ночь закончилась именно здесь и именно так. Потому что именно этого мига суровый Глава Алого Клана ждал с поистине фанатичным упорством всю свою сознательную жизнь. К нему стремился с настойчивостью настоящего скарона. Мечтал о том, что когда-нибудь у Скарон-Ола все-таки появится сильный Владыка-Алый. Более того, с самого начала подозревал, что у Аса может получиться. Прекрасно видел, несмотря на все ухищрения, его необычную дейри. Почувствовал ее еще там... на крыше... когда чья-то невероятно могучая воля осторожно попробовала исследовать его щит. А потом осознал, что Лойн все-таки услышал его молчаливые молитвы и что эта встреча станет поистине судьбоносной, обернувшись для него самого или невероятной удачей, или же нелепой смертью. 
   Чем он рискнул для того, чтобы подтвердить свои догадки - о том знал, наверное, только сам господин Аро. Сколько усилий ему стоило сохранить невозмутимое лицо, одновременно приказывая убить необычного, принесшего с собой безумную надежду на чудо чужака - о том он никогда и никому не расскажет. Как никогда не заикнется о том, каким тяжким грузом легли на его совесть жизни трех прекрасных воинов. И каким невыносимым грузом могли бы лечь на них жизни обеих его, одинаково любимых дочерей. 
   Но Аро не был бы скароном, если бы усомнился в принятом решении хотя бы на миг. И он не занимал бы столь высокий пост, если бы поставил во главу угла личные интересы. Отдавая собратьям смертоубийственный приказ, он преследовал лишь одну цель - заставить чужака открыться, проявить себя, подвести его к той грани, за которой стало бы ясно: годится ли он на роль нового Алого Владыки или же нет. И он довел Аса до этой грани. Искусно скрыв истинную причину приглашения его на Совет даже от остальных Глав, сделал все, чтобы увидеть настоящую дейри чужака. А когда увидел, то едва не преклонил благоговейно колени прямо там, перед всем Советом, потому что это действительно было похоже на чудо. Но когда в Тронном зале появились еще чужаки... когда рядом с Алым встали невероятно могучие, невесть откуда взявшиеся и восхитительно злые Сапфир, Изумруд и Адамант... когда при виде материализующейся возле Тронов Тени даже Чеоро чуть не упал, а Ино просто онемел... когда даже Сарго тревожно вздрогнул и обернулся, ища у Алого собрата поддержки и помощи... 
   Вот тогда-то Аро и понял, что скоро умрет. Но умрет абсолютно счастливым, потому что гордый чужак вряд ли простит ему предательство и вряд ли поймет, почему оно совершилось. Зато самое важное было сделано. Единственная цель его жизни достигнута. Ради такого и умереть не жалко, ведь победителей, как известно, уже не осудят. Впрочем, смерть Главу Алых никогда не страшила. Гнев Господина не страшил тем более. Он знал, на что шел, когда поднимал на Него руку. И знал, чем поплатится, если выиграет трудный спор со своей совестью. Поэтому, когда вспыхнувший в ночи настоящей радугой Дворец возвестил о том, что после нескольких веков забвения все-таки обрел новых хозяев, Аро, ждавший этого мига с нетерпением и надеждой, первым поспешил войти в разгромленный Тронный зал. Одним из первых увидел исполнение своей заветной мечты. Старательно пряча диковато горящие глаза, со слабой улыбкой повторял про себя, что все-таки оказался прав. И, первым смиренно преклоняя колени перед взбешенным Владыкой, на лице которого медленно проступало понимание, негромко произнес: 
   - Клан принадлежит тебе, Господин мой. Прими нас под свою руку и возьми то, что пожелаешь. 
   "Даже мою жизнь"... 
   Ну... что на это сказать? У меня, наверное, в такой ситуации просто не нашлось бы нужных слов. У вас, возможно, тоже. Но Ас, насколько мне известно, справился даже с этим сложным делом, поэтому после процедуры представления народу Тронный зал благоговейно внимал первой "торжественной" речи одного из своих новых, едва обретенных Владык. 
   Минок, этак десять. 
   Пожалуй, не буду утомлять вас перечислением тех выражений, которые невольно вырвались у братиков, когда они осознали свою ошибку. И не буду повторять даже малую их долю, которую слышала чуть позже собственными ушами. Достаточно сказать, что даже по прошествии полутора месяцев, истекших с того памятного дня, у Аса все равно время от времени гневно вспыхивали глаза, а Ван так и норовил создать в комнате маленький смерч. Хотя никого, как ни странно, ни в ту ночь, ни гораздо позже они все-таки не убили. Более того, Главы Кланов (даже Аро) благополучно сохранили свои посты. Сами Кланы подверглись жесткой обработке и перестройке. Скарон-Ол теперь походил на растревоженный улей, в котором внезапно объявилась четырехглавая матка. А смутное ощущение витающей над ним тревоги постепенно сгущалось, вынуждая меня загибать пальцы в преддверии грядущих (наверняка скорых!) сложностей. 
   В общем, такие вот у нас получились пироги. И вот какие новости мы узнали, когда вернулись из разведывательного рейда по Благословенной. В итоге, Тени стали Владыками и, заодно, повелителями Айдовой прорвы опытнейших и опаснейших воинов; Фантомы обрели статус гостей и откровенно бездельничали, наслаждаясь заслуженным отдыхом; за мной по пятам повсюду таскалась молчаливая охрана; Лин до сих пор отъедался, наверстывая время, упущенное в Невироне. Но в целом все было не так уж плохо. Потому что у нас, наконец-то, появился реальный шанс собрать вокруг себя мощный стальной кулак и полностью покончить с угрозой Невирона. 
   Так что, наверное, оно того стоило? 
   И, наверное, даже стоило той цены, которую нам пришлось заплатить? 
   Не знаю. Честное слово, не знаю. Но очень надеюсь, что все было не зря. 
   
-Глава 2- 
   В Старом Городе у меня особых проблем не возникло: кажется, нашу компанию начали узнавать издалека. Да и как не узнать, когда следом вышагивает такая внушительная охрана? Четверо симпатичных девушек, вооруженных в буквальном смысле слова до зубов, пушистый белоснежный зверь, при виде которого даже мужчины-скароны уважительно подавались в стороны, а между ними - я в роскошном черно-серебристом камзоле и совершенно без оружия (ну, Эриол не в счет). На такое чудо кто угодно обернется, чтобы убедиться, что не померещилось. 
   Думаю, весь Скарон-Ол уже полнился слухами и о странных чужаках, которым позволено жить во Дворце, и, разумеется, обо мне, поскольку мое присутствие в Тронном зале во время Совета Кланов вообще ни в какие ворота не лезло. А я там иногда присутствовала. Слушала. Правда, плохо разбираясь в обсуждаемых вопросах, по большей части помалкивала, а в последние дни вообще не появлялась, чтобы не дразнить "гусей". Но даже этого хватало, чтобы на нашу процессию, возглавляемую гордо вышагивающим Лином и заканчивающуюся четырьмя сурового вида дамами, готовых при первом же гнусном намеке выпустить любому невеже кишки, постоянно косились. И неудивительно, что при всей той вопиющей наглости, с которой я ежедневно проделывала один и тот же путь от Дворца до Школы, регулярно бросаемые в мою сторону раздраженные взгляды постепенно становились сперва задумчивыми, а теперь и заинтересованными. 
   Правда, мне никто никогда не докучал и не пытался приставать с вопросами. И вовсе не потому, что следом топала охрана, а лишь по той причине, что у женщин в Скарон-Оле существовали совершенно особенные привилегии. И очень четкие правила поведения, которые помогали мужчинам быстро сориентироваться в обстановке. Учитывая то, что дамы тут были весьма суровы и мало чем уступали сильному полу, подобные законы являлись весьма актуальными: получить за невинный комплимент сочную оплеуху или вызов на поединок от какой-нибудь смуглокожей красотки можно было в мгновение ока. Причем, поединок смертельный - иного скароны просто не понимали. Но поскольку иного способа уладить конфликт тут не существовало в принципе, а девушки все как одна слыли крайне опасными, то становилось понятным, почему эти самые правила были не просто введены в обиход, но еще и тщательно соблюдались. 
   Самое важное из них касалось внешнего вида и, в первую очередь, верхней одежды: каждая женщина, выходя на улицу, должна была соблюдать некий дресс-код, с помощью которого демонстрировала свое отношение к окружающему миру. И, в частности, к мужчинам. К примеру, надела брюки и мужскую куртку, значит, недвусмысленно посоветовала не подходить к ней с предложением познакомиться. Если влезла в броню и опоясалась мечом (в случае с Адамантом - двумя), то держись от такой "леди" подальше - на первый же намек или деликатное приглашение посидеть в кафе смахнет башку и не поморщится. Наличие доспеха означало, что женщина в данный момент при исполнении и требует к себе отношения, как к воину. Так что игривое подмигивание могло быть расценено как оскорбление. Зато если она вдруг надела платье и невесомой пушинкой пропорхнула по цветущей улочке, с интересом посматривая на многочисленных кавалеров, то сомнений нет - у девушки отличное настроение, она, скорее всего, свободна и не возражает против осторожных ухаживаний. 

Пользовательский поиск
Просмотров: 258 | Добавил: $Andrei$ | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:
Форма входа
Поиск
Календарь
«  Январь 2013  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031
Друзья сайта
История 

 

Copyright MyCorp © 2017
Бесплатный хостинг uCozЯндекс.Метрика